Saturday, March 24, 2007

Renaldas Seibutis (Maroussi)

Nombre: Renaldas Seibutis
Lugar de nacimiento: Mazeikiai (Lituania)
Fecha de nacimiento: 23/07/1985
Altura: 1.96 m
Peso: 82 kg
Posición: Alero

Renaldas Seibutis se formó en la cantera del equipo lituano Sakalai, equipo de la ciudad de Vilnius. La temporada 2003/2004 debutó con el primer equipo donde promedió 7.6 puntos y 2.1 rebotes por partido. La temporada siguiente se consolidó en el equipo y tomó un papel más relevante, tal y como lo acreditan sus números, 18.2 puntos y 2 rebotes por partido. La gran temporada realizada en la liga de su país natal, le valió para fichar por el Olympiacos griego que quería recobrar importancia en el basket europeo de primer nivel, no fue casualidad que el entrenador del Olympiacos fuera el también lituano Jonas Kazlauskas. Tuvo un papel destacado en el Europeo sub-20 en el que Lituania quedó subcampeona del año 2005. Ese mismo verano quedó campeón del mundial sub-21 con Lituania siendo elegido MVP del torneo. Seibutis promedió en liga griega 7.4 puntos y 2 rebotes por partido. En Euroliga también rindió donde acreditó 6.3 puntos y 2 rebotes por partido. La Euroliga le sirvió como escaparate y muchos ojeadores de la NBA, apuntaron su nombre, parecía que esta campaña sería la de su consagración, pero Kazlauskas se fue de Atenas y en su lugar llegó Pini Gershon, Seibutis tuvo que abandonar Olympiacos y se marchó al Maroussi, seguía en la ciudad de Atenas, pero los focos de la Euroliga se iban y con él tal vez un futuro en la NBA. Si bien es cierto que su juego no ha sufrido ningún tipo de bajón, en Maroussi promedia 12.7 puntos, 2 rebotes y 1.3 asistencias por partido. Y ha pulido sus irregularidad en el tiro de tres puntos, logrando en lo que llevamos de competición un 43 % de efectividad desde más allá de los 6.25.

Renaldas Seibutis es un jugador joven que se encuentra en clara progresión, juega en la posición de 3, si bien en situaciones puntuales puede ser perfectamente el escolta del equipo, ya que es un híbrido entre alero y escolta. Ofensivamente destaca su efectividad en el tiro de larga distancia, así como su velocidad e intensidad en ataque, es muy difícil de parar en penetración. Tiene una buena selección de tiro, este año en Maroussi se ha visto obligado a tomar más responsabilidades en ataque, ya que los otros dos pilares ofensivos con los que cuenta el equipo son Alexis Kiritsis y Danya Abrams, no disfruta de un abanico de anotadores a su lado, tal y como sucedió el año pasado con Quincy Lewis, Tyus Edney, Andrija Zizic, etc. Defensivamente, es un jugador con voluntad e intensidad, es un jugador correcto defensivamente. Este año se emplea menos en estas tareas, por el motivo que he comentado anteriormente. El año pasado en varias ocasiones fue empleado como especialista defensivo para parar al escolta o aleros rivales.

Friday, February 16, 2007

Romain Sato (Montepaschi Siena)

Nombre: Romain Sato
Lugar de nacimiento: Bimbo (República Centro-Africana)
Fecha de nacimiento: 02/03/1981
Altura: 1.94 m
Peso: 93 kg
Posición: Alero

Romain Sato a pesar de su origen africano, se formó baloncestísticamente en Estados Unidos. Jugó HS en el Dayton Christian HS, del High School pasó al basket universitario, en el cual estuvo cuatro años jugando con la camiseta de la universidad de Xavier. El año 2004 deja la NCAA y es seleccionado en segunda ronda por los Spurs en el draft del mismo año (pick 52). Los Spurs le hicieron contrato profesional pero no jugó ni un sólo partido a lo largo de toda la temporada, ante la falta de minutos decidió hacer las maletas y ir a Italia a jugar, a la LegaDue italiana enrolado en las filas del Aurora Jesi. En la segunda división italiana realizó unos promedios espectaculares con 25.6 puntos, 7.5 rebotes y 1.1 asistencias por partido. En play-off sus números se elevaron a 35 puntos, 14.6 rebotes y 1 asistencia por partido. La superioridad que mostró en LegaDue le valió para fichar para los Play-Off's de la ACB por el FC Barcelona de Zoran Savic y Dusko Ivanovic. Apenas disfrutó de minutos y dejó la ACB al finalizar la temporada. Pero este verano la Mens Sana de Siena apostó por él fuerte, ofreciéndole un buen contrato. De momento tanto en Uleb Cup como en la Lega está cumpliendo.

Romain Sato es un alero al que le faltan centímetros de estatura, esta deficiencia la palia con mucha intensidad y con unas condiciones y capacidades físicas monstruosas, esto le permite ser un buen reboteador pese a su estatura, no tiene mal tiro de 3 puntos, pero no llega a ser todo lo fiable que podría ser y de lo que dio muestras en la universidad de Xavier. Tiene bastante facilidad para anotar teniendo un buen tiro de media-larga distancia y sabiendo jugar bien al poste, sus porcentajes jugando al poste bajan ligeramente al estar normalmente defendido por pares más altos que él. Es muy fiable desde la línea de los libres. Defensivamente es un jugador bastante bueno, en Siena está subiendo su nivel defensivo ya que en Jesi se dedicaba casi exclusivamente a llevar el peso ofensivo de su equipo. Debe de coger más confianza en su tiro tanto de 2 como de 3, puesto que ya ha demostrado no ser un mal tirador. Sato es un jugador capaz de coger responsabilidades tanto en ataque como en defensa si sus compañeros están apagados. Tiene muchas posibilidades de mejora. Estaremos atentos a su evolución en la ciudad del Palio.

Saturday, January 13, 2007

Joseph Forte (Montepaschi Siena)

Nombre: Joseph Xavier “Joe” Forte
Lugar de nacimiento: Atlanta
Fecha de nacimiento: 26/05/1981
Altura: 1.92 m
Peso: 90 kg
Posición: Escolta

Los inicios de Forte en el basket los encontramos en Hyattsville (Maryland), concretamente en la High School De Matha Catholic, donde han salido jugadores como Adrian Dantley gracias al reconocido entrenador de High School, Morgan Wootten, famoso por romper la racha de 71 victorias consecutivas del equipo de la Power Memorial High School donde un tal Lew Alcindor (conocido posteriormente como Kareem Abdul Jabbar) era el principal referente. Pues bien Wootten fue quien comenzó a perfilar a Forte como el jugador que conocemos actualmente.

Tras su periplo en High School, comenzó su andadura universitaria en la prestigiosa North Carolina, donde el primer año fue valedor de reconocimiento como mejor novato de la ACC (Atlantic Coast Conference) de la NCAA, y al año siguiente (temporada 2000-01), consiguió hacerse con el galardón de mejor jugador del año de la ACC compartido con Shane Battier y teniendo como predecesores en el titulo a jugadores como Ralph Sampson, el malogrado Len Bias, Horace Grant, Danny Ferry, Grant Hill, Joe Smith, Tim Duncan, Elton Brand o el mismísimo Michael Jordan. De las 2 temporadas que estuvo en la universidad, en la primera consiguió unos excelentes promedios de 16.7 puntos, 5.5 rebotes y 2.6 asistencias por partido, ascendiendo en su segunda y última a los 20.9 puntos, 6.1 rebotes y 3.5 asistencias. Su calidad era cada vez más ascendente, pero su actitud y su carácter comenzaba a darle problemas. En el draft del año 2001 fué elegido por Boston Celtics en primera ronda (número 21).

Pero en la NBA todo cambió. Forte comenzó a perder confianza y su actitud hizo el resto. En Boston solo jugó 8 partidos en la temporada 2001-02 con unos paupérrimos 0.8 puntos y 0.8 rebotes por encuentro (un total de 8 partidos en toda la temporada) por lo que en el verano del 2002 formó parte del traspaso junto a Kenny Anderson y Potapenko que fue a Seattle a cambio de Vin Baker y el ex barcelonista Shammond Williams. Las cosas no fueron mejor en los Sonics (17 partidos y unos promedios de 1.4 puntos y 0.6 rebotes) por lo que no tuvieron más remedio que enviarlo a la D-League (liga de desarrollo de la NBA) para ver si ganaba de nuevo confianza en los Asheville Altitude (actualmente son los Tulsa 66ers). Finalmente parece que comenzó a resurgir y se proclama campeón de la D-League en la temporada 2004-05 y ello le abre las puertas de Europa. En la temporada 2005-06 ficha comenzada la temporada, por el Apollon Patras griego donde desplega todo el juego que se había visto de él tanto en High School como en la universidad, con unos buenos promedios en los 20 partidos disputados, de 17.9 puntos por partido y 1.9 balones robados siendo el lider en este apartado de la liga griega por partidos jugados. Tras el buen final de temporada realizado en Grecia, la Mens Sana Siena estaba inmersa en una profunda reestructuración de la plantilla y se fijaron en la dualidad de juego de Forte para hacer de él una de las piedras angulares del nuevo proyecto. Las únicas dudas que se tenían en Siena, era saber con que jugador se iban a encontrar. Si el jugador estrella que destacó en North Carolina o el jugador problemático y con problemas de actitud que había pasado por la NBA sin pena ni gloria. Pianigiani no se lo pensó dos veces y se lo llevó a la ciudad del Palio. En la pretemporada fue el jugador más destacado del nuevo proyecto de la Montepaschi y en la actualidad es uno de los jugadores de referencia de la ciudad toscana.

Forte pasa por ser un “killer” anotador desde el exterior donde se prodiga con bastante asiduidad y con muy buenos porcentajes de tiro. Sería como un “asesino silencioso” que parece que no está pista pero cuando hay que dejarse ver, ahí está él. Tiene un tiro elegante y mortífero desde la línea de 6,25 donde hace más daño a los contrarios. La dualidad de su juego, ya que puede jugar tanto de base como de escolta, hace que sea difícil de defender por sus rivales debido a sus características técnicas. Aparentemente no es muy fuerte pero es bastante fibroso y de ayuda en el rebote. Cuando aparece como base deja de ser el “killer” y se pone manos a la obra en lo que a las necesidades del equipo se refiere. Serena el juego y domina el tempo del partido como nadie (en este caso sería lo contrario a su partner Terrell Mc Intyre en Siena). Gran defensor, imprime una gran presión a sus rivales y es bastante hábil en las recuperaciones de balón. Ha ganado bastante confianza y ya ha dejado destellos de su calidad en la segunda mejor liga de Europa. Quizás necesita mentalizarse que en la actualidad no está en un equipo donde es la única referencia de ataque del equipo como le pasaba el año pasado en Grecia, en la actualidad juega junto a jugadores exteriores como Mc Intyre, Kaukenas o Sato e interiores como Eze, Stonerook o Baxter, donde cualquiera de ellos puede decidir y adoptar responsabilidades en ataque. Si resuelve este problema y no recae en problemas de actitud, por su juventud, tendremos un gran jugador jugando en Europa o quien sabe si volverá de nuevo a la NBA y con la madurez ganada durante estos años es un jugador completamente distinto a lo que vieron allí la primera vez.

Friday, January 05, 2007

Alex Acker (Olympiacos)

Nombre: Alex Maurice Acker
Lugar de nacimiento: 21/01/1983
Fecha de nacimiento: Compton (Estados Unidos, CA)
Altura: 1.95 m
Peso: 86 kg
Posición: Escolta

Alex Acker es el nuevo gran americano del baloncesto europeo, se le puede llamar el heredero del gran Anthony Parker en Europa. De la pequeña universidad de Pepperdine, Alex Acker ha llegado a Europa tras su paso por la NBA, vía Detroit, y un paso por la NBDL. El joven americano llega directamente para ser una gran estrella, algo que ya ha conseguido, deslumbrando a todo Europa con su excelso juego.

Este gran amante del arte, es un dos-tres, con capacidad para jugar en los tres puestos exteriores, sin ningún tipo de problema. Acker es un jugador con un gran talento, talento que le permite controlar casi todos los aspectos del juego. Alex es un jugador con un buen físico y unas capacidades atléticas muy buenas, incluida una gran capacidad de salto, controlando muy bien el timing. Además es un jugador rápido de piernas, aunque quizá le falte algo más de rapidez en el desplazamiento lateral.

Entrando ya en aspectos técnicos, decir que Acker es un excelente manejador del balón, con ambas manos, teniendo una variedad de recursos con él espectacular, como variedad infinita de crossovers y de reversos. Tiene un gran primer paso, lo que unido a lo anterior, y una increíble capacidad de finalización, tanto sin o con tráfico, y con ambas manos, lo convierten en un penetrador imparable. Además cuando intenta buscar la penetración, Alex Acker, es un jugador capaz de sacar satisfactoriamente la jugada, tanto finalizando él, como buscando el hombre libre, tanto en el exterior con tiros fáciles como en el interior tras ayudas de los pívots. Esto lo consigue, gracias a su alto conocimiento del juego, y sus grandes habilidades e imaginación para el pase, pudiéndolo sacar sin mirar o tras bote con una facilidad pasmosa, algo que todo mezclado con su capacidad de bote, le permiten hacer de base, a un gran nivel. También es un jugador muy bueno tanto en estático como con el campo abierto.


En el tiro, decir que Acker, no es un mal tirador, ya que incluso puede tirar tras bote y dribbling, y cada vez más, porque es un aspecto en el mejora día a día. Su suspensión es bastante buena, ya que tiene una gran mecánica, y utiliza muy bien el físico para elevarse y lanzar. Además sus porcentajes suelen ser muy buenos, ya que es un jugador que selecciona especialmente bien sus lanzamientos.

Acker además no desentona en defensa, siendo un jugador muy aplicado, y que le pone muchas ganas en la faceta defensiva. Además Acker destaca por ser un reboteador bestial, siendo el mejor reboteador del Olympiacos, y jugando en las posiciones de 2 y 3. Es un gran reboteador gracias a sus capacidades físicas, su capacidad de salto, a su intuición y su conocimiento del juego.
Quizá se eche de menos en Acker, una mayor participación en el juego, que tome alguna mayor responsabilidad con el balón, e intentar hacer mas cosas con el balón, sobre todo, poner el balón en la pista e intentar controlar el juego, e intentar más la penetración, para así, dar un salto cualitativo todavía mayor.

Thursday, January 04, 2007

Luksa Andric (Cibona Zagreb)

Nombre: Luksa Andric
Lugar de nacimiento: Dubrovnik (Croacia)
Fecha de nacimiento: 29/01/1985
Altura: 2.09 m
Peso: 104 kg
Posición: Pívot

Luksa Andric es una de las últimas perlas del basket balcánico, fruto de la inagotable cantera de la Cibona de Zagreb. Luksa Andric creció en las categorías inferiores del Dubrovnik, la temporada 01/02 llegó a debutar con el primer equipo. La siguiente temporada fichó por el Cibona Zagreb que vio en él a un jugador con una gran proyección de futuro. Esa temporada jugó con el equipo junior de la Cibona. La Cibona lo cedió dos años al KK Dubrava Zagreb, para recuperarlo la temporada 05/06. Este año va cobrando paulatinamente un poco más de protagonismo en los esquemas del equipo, aunque el eje dominante de la Cibona sigue siendo el formado por Davor Kus y Brindley Wright.

Luksa Andric destaca por ser un jugador con unas condiciones físicas envidiables, no le falta músculo ni movilidad. Todavía es algo prematuro emitir un juicio sobre sus capacidades ofensivas y defensivas ya que debemos basarnos en escasos minutos de juego al más alto nivel. Andric es un jugador con buen tiro desde distancias lejanas 4-7 m donde a pesar de su mecánica de tiro un tanto extraño si está con espacio puede hacer daño y abrir las defensas rivales, aunque está no es su arma preferida. Suele anotar más en la pintura donde puede anotar tras un buen movimiento al poste o con un semigancho bastante efectivo. A todo esto deberíamos añadir su capacidad de correr el contraataque para conseguir canastas fáciles y su facilidad para machacar el aro tras rebote ofensivo o en posiciones cómodas cercanas al aro, con lo que consigue evitar fallos estúpidos. Defensivamente Luksa Andric puede ser un gran defensor, cualidades no le faltan. Aparte de la intimidación que puede aportar debido a su altura, debemos añadir la facilidad que tiene para taponar a los rivales que a la par que evita canastas, provoca la duda en los jugadores contrarios. Además, Andric es un jugador muy sacrificado que no tiene miedo a fajarse con el atacante que le toque. Tiene una gran intensidad defensiva que suele contagiar a sus compañeros. Por último, destacar su capacidad de colocación para el rebote lo que le hace conseguir muchos rechaces más por inteligencia que por garra. Seguiremos atentos a su progresión, esperemos verle destacar en Euroliga más a menudo.

Sunday, December 10, 2006

Bootsy Thornton (Akasvayu Girona)

Nombre: Marvis Linwood Thornton III
Lugar de nacimiento: Baltimore, Maryland (EE.UU)
Fecha de nacimiento: 30/07/1977
Altura: 1.92 m
Peso: 86 kg
Posición: Escolta

Bootsy Thornton comenzó a jugar a baloncesto en HS con el instituto Dunbar. Del HS pasó al basket universitario para jugar en la NJCAA con Tallahassee Junior College, estuvo dos años hasta pasar a jugar en la NCAA con la universidad de St. John´s tras haber estado sin jugar la temporada 1997/1998. Con la universidad de St. John´s jugó dos años en los que promedió 15 ptos, 5 rebotes y 2.3 asistencias en 32 minutos en pista. De la universidad de St. John´s pasó a Italia, para jugar con el Cantu'. En Cantu' promedió 17.7 puntos, 5.3 rebotes y 1.6 asistencias por partido. La temporada siguiente Thornton formó parte de un "americanizado" Cantu' que contaba en sus filas con el legendario Antonello Riva, Bootsy continuó jugando a un gran nivel. Su última temporada en Cantu' (02-03) rindió a un altísimo nivel durante toda la temporada, con especial mención a unos espectaculares play-off´s. La temporada siguiente ficha por el todopoderoso Montepaschi Siena, uno de los mejores equipos de Europa. Rinde a un altísimo nivel y logra el "scudetto" y lleva a Siena a su segunda Final Four consecutiva en la que Thornton fue uno de sus principales baluartes. La temporada siguiente siguió con sus excelente números pero las rencillas internas del equipo llevaron al desastre al equipo de la ciudad del Palio. En el verano del 2005 Thornton recibe la llamada de Zoran Savic, general manager del FC Barcelona. Ficha por el FC Barcelona de Dusko Ivanovic. Tras un inicio espectacular siguiendo al nivel que tuvo en Italia, una serie de lesiones le impidieron rendir al nivel esperado. Bootsy Thornton ficha por el Akasvayu Girona este verano, tras la no renovación por el FCB. Veremos a ver si recupera su nivel tras esa serie de lesiones.

Bootsy Thornton es un jugador muy completo. Defensivamente es un jugador muy válido, intenso y que se sacrifica continuamente por el equipo. Pero a sus habilidades defensivas añade enormes dosis de calidad que le valen para anotar con regularidad. Es un correcto tirador de 3, aunque no es su principal virtud, le gusta mucho jugar al uno contra uno y suele jugar al poste donde consigue muchos puntos con "aparente" facilidad. Otra de sus armas ofensivas junto al uno contra uno es la penetración a canasta, en la que consigue o canasta o falta personal o incluso puede asistir a algún compañero. Bootsy Thornton también puede jugar de alero, pero su capacidad tanto defensiva como ofensiva se ve mermada debido a la falta de centímetros. Donde es más peligroso es en la posición de escolta. En resumen, Bootsy Thornton es uno jugador muy completo, la única duda que genera es cómo se encuentra realmente tras las lesiones que sufrió en su primer año en la liga ACB.

Saturday, November 25, 2006

Lior Eliyahu (Maccabi Tel Aviv)

Nombre: Lior Eliyahu
Lugar de nacimiento: Tel Aviv (Israel)
Fecha de nacimiento: 09/09/1985
Altura: 2.07 m
Peso: 102 kg
Posición: Ala-pívot

Lior Eliyahu se formó en las categorías inferiores del Maccabi Ironi Ramat Gan israelí, en la temporada 2003-2004 fichó por el Hapoel Galil Elyon, donde realizó buenas actuaciones tanto en la liga israelí como en la Fiba EuroCup. Promedió 18 puntos y 6 rebotes por partido entre las dos competiciones. Este verano, ante la fuga de jugadores de Israel debido al conflicto bélico con el Líbano, el Maccabi optó por mirar en el mercado interior y fichó a Lior Eliyahu, uno de los jóvenes europeos con más proyección. Este comienzo de temporada Eliyahu, está disfrutando de minutos en detrimento de otros fichajes como Noel Felix y está realizando muy buenas actuaciones tanto en liga israelí como Euroliga. Puede ser uno de los jugadores revelación de la presente campaña de Euroliga. Lior Eliyahu ha sido elegido por los Orlando Magic (pick 44) en el draft del 2006.

Lior Eliyahu es un ala-pívot con una rapidez y unos movimientos más propios de un alero que de un ala-pívot, esta cualidad le permite romper con facilidad a sus defensores y anotar o asistir con facilidad, en definitiva, generar juego. Si a esto le añadimos una muy buena muñeca que le permite anotar desde distancias medias (4-5 m), Eliyahu se convierte en un jugador muy peligroso ofensivamente (que sale enormemente beneficiado de tener al lado a un jugador de la talla de Nikola Vujcic). El juego que más le benefica a Eliyahu es un juego rápido, con continuos contraataque que es donde se maneja a la perfección. Defensivamente Eliyahu es un jugador correcto, debe mejorar algunos aspectos, pero ayuda capturando rebotes defensivos e intimidando. Si continua con su progresión probablemente lo veamos jugando en la NBA.