Saturday, January 13, 2007

Joseph Forte (Montepaschi Siena)

Nombre: Joseph Xavier “Joe” Forte
Lugar de nacimiento: Atlanta
Fecha de nacimiento: 26/05/1981
Altura: 1.92 m
Peso: 90 kg
Posición: Escolta

Los inicios de Forte en el basket los encontramos en Hyattsville (Maryland), concretamente en la High School De Matha Catholic, donde han salido jugadores como Adrian Dantley gracias al reconocido entrenador de High School, Morgan Wootten, famoso por romper la racha de 71 victorias consecutivas del equipo de la Power Memorial High School donde un tal Lew Alcindor (conocido posteriormente como Kareem Abdul Jabbar) era el principal referente. Pues bien Wootten fue quien comenzó a perfilar a Forte como el jugador que conocemos actualmente.

Tras su periplo en High School, comenzó su andadura universitaria en la prestigiosa North Carolina, donde el primer año fue valedor de reconocimiento como mejor novato de la ACC (Atlantic Coast Conference) de la NCAA, y al año siguiente (temporada 2000-01), consiguió hacerse con el galardón de mejor jugador del año de la ACC compartido con Shane Battier y teniendo como predecesores en el titulo a jugadores como Ralph Sampson, el malogrado Len Bias, Horace Grant, Danny Ferry, Grant Hill, Joe Smith, Tim Duncan, Elton Brand o el mismísimo Michael Jordan. De las 2 temporadas que estuvo en la universidad, en la primera consiguió unos excelentes promedios de 16.7 puntos, 5.5 rebotes y 2.6 asistencias por partido, ascendiendo en su segunda y última a los 20.9 puntos, 6.1 rebotes y 3.5 asistencias. Su calidad era cada vez más ascendente, pero su actitud y su carácter comenzaba a darle problemas. En el draft del año 2001 fué elegido por Boston Celtics en primera ronda (número 21).

Pero en la NBA todo cambió. Forte comenzó a perder confianza y su actitud hizo el resto. En Boston solo jugó 8 partidos en la temporada 2001-02 con unos paupérrimos 0.8 puntos y 0.8 rebotes por encuentro (un total de 8 partidos en toda la temporada) por lo que en el verano del 2002 formó parte del traspaso junto a Kenny Anderson y Potapenko que fue a Seattle a cambio de Vin Baker y el ex barcelonista Shammond Williams. Las cosas no fueron mejor en los Sonics (17 partidos y unos promedios de 1.4 puntos y 0.6 rebotes) por lo que no tuvieron más remedio que enviarlo a la D-League (liga de desarrollo de la NBA) para ver si ganaba de nuevo confianza en los Asheville Altitude (actualmente son los Tulsa 66ers). Finalmente parece que comenzó a resurgir y se proclama campeón de la D-League en la temporada 2004-05 y ello le abre las puertas de Europa. En la temporada 2005-06 ficha comenzada la temporada, por el Apollon Patras griego donde desplega todo el juego que se había visto de él tanto en High School como en la universidad, con unos buenos promedios en los 20 partidos disputados, de 17.9 puntos por partido y 1.9 balones robados siendo el lider en este apartado de la liga griega por partidos jugados. Tras el buen final de temporada realizado en Grecia, la Mens Sana Siena estaba inmersa en una profunda reestructuración de la plantilla y se fijaron en la dualidad de juego de Forte para hacer de él una de las piedras angulares del nuevo proyecto. Las únicas dudas que se tenían en Siena, era saber con que jugador se iban a encontrar. Si el jugador estrella que destacó en North Carolina o el jugador problemático y con problemas de actitud que había pasado por la NBA sin pena ni gloria. Pianigiani no se lo pensó dos veces y se lo llevó a la ciudad del Palio. En la pretemporada fue el jugador más destacado del nuevo proyecto de la Montepaschi y en la actualidad es uno de los jugadores de referencia de la ciudad toscana.

Forte pasa por ser un “killer” anotador desde el exterior donde se prodiga con bastante asiduidad y con muy buenos porcentajes de tiro. Sería como un “asesino silencioso” que parece que no está pista pero cuando hay que dejarse ver, ahí está él. Tiene un tiro elegante y mortífero desde la línea de 6,25 donde hace más daño a los contrarios. La dualidad de su juego, ya que puede jugar tanto de base como de escolta, hace que sea difícil de defender por sus rivales debido a sus características técnicas. Aparentemente no es muy fuerte pero es bastante fibroso y de ayuda en el rebote. Cuando aparece como base deja de ser el “killer” y se pone manos a la obra en lo que a las necesidades del equipo se refiere. Serena el juego y domina el tempo del partido como nadie (en este caso sería lo contrario a su partner Terrell Mc Intyre en Siena). Gran defensor, imprime una gran presión a sus rivales y es bastante hábil en las recuperaciones de balón. Ha ganado bastante confianza y ya ha dejado destellos de su calidad en la segunda mejor liga de Europa. Quizás necesita mentalizarse que en la actualidad no está en un equipo donde es la única referencia de ataque del equipo como le pasaba el año pasado en Grecia, en la actualidad juega junto a jugadores exteriores como Mc Intyre, Kaukenas o Sato e interiores como Eze, Stonerook o Baxter, donde cualquiera de ellos puede decidir y adoptar responsabilidades en ataque. Si resuelve este problema y no recae en problemas de actitud, por su juventud, tendremos un gran jugador jugando en Europa o quien sabe si volverá de nuevo a la NBA y con la madurez ganada durante estos años es un jugador completamente distinto a lo que vieron allí la primera vez.

Friday, January 05, 2007

Alex Acker (Olympiacos)

Nombre: Alex Maurice Acker
Lugar de nacimiento: 21/01/1983
Fecha de nacimiento: Compton (Estados Unidos, CA)
Altura: 1.95 m
Peso: 86 kg
Posición: Escolta

Alex Acker es el nuevo gran americano del baloncesto europeo, se le puede llamar el heredero del gran Anthony Parker en Europa. De la pequeña universidad de Pepperdine, Alex Acker ha llegado a Europa tras su paso por la NBA, vía Detroit, y un paso por la NBDL. El joven americano llega directamente para ser una gran estrella, algo que ya ha conseguido, deslumbrando a todo Europa con su excelso juego.

Este gran amante del arte, es un dos-tres, con capacidad para jugar en los tres puestos exteriores, sin ningún tipo de problema. Acker es un jugador con un gran talento, talento que le permite controlar casi todos los aspectos del juego. Alex es un jugador con un buen físico y unas capacidades atléticas muy buenas, incluida una gran capacidad de salto, controlando muy bien el timing. Además es un jugador rápido de piernas, aunque quizá le falte algo más de rapidez en el desplazamiento lateral.

Entrando ya en aspectos técnicos, decir que Acker es un excelente manejador del balón, con ambas manos, teniendo una variedad de recursos con él espectacular, como variedad infinita de crossovers y de reversos. Tiene un gran primer paso, lo que unido a lo anterior, y una increíble capacidad de finalización, tanto sin o con tráfico, y con ambas manos, lo convierten en un penetrador imparable. Además cuando intenta buscar la penetración, Alex Acker, es un jugador capaz de sacar satisfactoriamente la jugada, tanto finalizando él, como buscando el hombre libre, tanto en el exterior con tiros fáciles como en el interior tras ayudas de los pívots. Esto lo consigue, gracias a su alto conocimiento del juego, y sus grandes habilidades e imaginación para el pase, pudiéndolo sacar sin mirar o tras bote con una facilidad pasmosa, algo que todo mezclado con su capacidad de bote, le permiten hacer de base, a un gran nivel. También es un jugador muy bueno tanto en estático como con el campo abierto.


En el tiro, decir que Acker, no es un mal tirador, ya que incluso puede tirar tras bote y dribbling, y cada vez más, porque es un aspecto en el mejora día a día. Su suspensión es bastante buena, ya que tiene una gran mecánica, y utiliza muy bien el físico para elevarse y lanzar. Además sus porcentajes suelen ser muy buenos, ya que es un jugador que selecciona especialmente bien sus lanzamientos.

Acker además no desentona en defensa, siendo un jugador muy aplicado, y que le pone muchas ganas en la faceta defensiva. Además Acker destaca por ser un reboteador bestial, siendo el mejor reboteador del Olympiacos, y jugando en las posiciones de 2 y 3. Es un gran reboteador gracias a sus capacidades físicas, su capacidad de salto, a su intuición y su conocimiento del juego.
Quizá se eche de menos en Acker, una mayor participación en el juego, que tome alguna mayor responsabilidad con el balón, e intentar hacer mas cosas con el balón, sobre todo, poner el balón en la pista e intentar controlar el juego, e intentar más la penetración, para así, dar un salto cualitativo todavía mayor.

Thursday, January 04, 2007

Luksa Andric (Cibona Zagreb)

Nombre: Luksa Andric
Lugar de nacimiento: Dubrovnik (Croacia)
Fecha de nacimiento: 29/01/1985
Altura: 2.09 m
Peso: 104 kg
Posición: Pívot

Luksa Andric es una de las últimas perlas del basket balcánico, fruto de la inagotable cantera de la Cibona de Zagreb. Luksa Andric creció en las categorías inferiores del Dubrovnik, la temporada 01/02 llegó a debutar con el primer equipo. La siguiente temporada fichó por el Cibona Zagreb que vio en él a un jugador con una gran proyección de futuro. Esa temporada jugó con el equipo junior de la Cibona. La Cibona lo cedió dos años al KK Dubrava Zagreb, para recuperarlo la temporada 05/06. Este año va cobrando paulatinamente un poco más de protagonismo en los esquemas del equipo, aunque el eje dominante de la Cibona sigue siendo el formado por Davor Kus y Brindley Wright.

Luksa Andric destaca por ser un jugador con unas condiciones físicas envidiables, no le falta músculo ni movilidad. Todavía es algo prematuro emitir un juicio sobre sus capacidades ofensivas y defensivas ya que debemos basarnos en escasos minutos de juego al más alto nivel. Andric es un jugador con buen tiro desde distancias lejanas 4-7 m donde a pesar de su mecánica de tiro un tanto extraño si está con espacio puede hacer daño y abrir las defensas rivales, aunque está no es su arma preferida. Suele anotar más en la pintura donde puede anotar tras un buen movimiento al poste o con un semigancho bastante efectivo. A todo esto deberíamos añadir su capacidad de correr el contraataque para conseguir canastas fáciles y su facilidad para machacar el aro tras rebote ofensivo o en posiciones cómodas cercanas al aro, con lo que consigue evitar fallos estúpidos. Defensivamente Luksa Andric puede ser un gran defensor, cualidades no le faltan. Aparte de la intimidación que puede aportar debido a su altura, debemos añadir la facilidad que tiene para taponar a los rivales que a la par que evita canastas, provoca la duda en los jugadores contrarios. Además, Andric es un jugador muy sacrificado que no tiene miedo a fajarse con el atacante que le toque. Tiene una gran intensidad defensiva que suele contagiar a sus compañeros. Por último, destacar su capacidad de colocación para el rebote lo que le hace conseguir muchos rechaces más por inteligencia que por garra. Seguiremos atentos a su progresión, esperemos verle destacar en Euroliga más a menudo.